Clé USB – Wikipedia

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    - Capacité de 16 Go - USB 2.0 - Compatible avec Windows, Mac et Linux - Dimensions: 32mm x 50 mm x 25 mm

Dispositif de stockage de données

Une clé USB SanDisk Cruzer de 2011, avec 4 Go de capacité de stockage.

UNE clé USB[note 1] est un périphérique de stockage de données qui comprend une mémoire flash avec une interface USB intégrée. Il est généralement amovible, réinscriptible et beaucoup plus petit qu’un disque optique. La plupart pèsent moins de 30 g (1 oz). Depuis sa première apparition sur le marché fin 2000, comme avec pratiquement tous les autres dispositifs de mémoire informatique, les capacités de stockage ont augmenté tandis que les prix ont baissé. En mars 2016, lecteurs flash de 8 à 256 gigaoctets (Go[2]) étaient fréquemment vendus, tandis que 512 Go et 1 téraoctet (To[3]) les unités étaient moins fréquentes.[4][5] En 2018, les lecteurs flash de 2 To étaient les plus grands disponibles en termes de capacité de stockage.[6] Certains autorisent jusqu’à 100 000 cycles d’écriture / effacement, selon le type exact de puce de mémoire utilisé, et devraient durer entre 10 et 100 ans dans des circonstances normales (durée de stockage sur étagère)[7]).

Les clés USB sont souvent utilisées pour le stockage, la sauvegarde de données et le transfert de fichiers informatiques. Comparés aux disquettes ou aux CD, ils sont plus petits, plus rapides, ont beaucoup plus de capacité et sont plus durables en raison d’un manque de pièces mobiles. De plus, ils sont immunisés contre les interférences électromagnétiques (contrairement aux disquettes) et ne sont pas endommagés par les rayures de surface (contrairement aux CD). Jusqu’en 2005 environ, la plupart des ordinateurs de bureau et portables étaient fournis avec des lecteurs de disquette en plus des ports USB, mais les lecteurs de disquette sont devenus obsolètes après l’adoption généralisée des ports USB et la plus grande capacité de lecteur USB par rapport au “1,44 mégaoctet” (1440 kibibyte) Disquette 3,5 pouces.

Les lecteurs flash USB utilisent la norme de classe des périphériques de stockage de masse USB, pris en charge nativement par les systèmes d’exploitation modernes tels que Windows, Linux, macOS et d’autres systèmes de type Unix, ainsi que de nombreuses ROM de démarrage du BIOS. Les lecteurs USB avec prise en charge USB 2.0 peuvent stocker plus de données et transférer plus rapidement que les lecteurs de disques optiques beaucoup plus grands comme les lecteurs CD-RW ou DVD-RW et peuvent être lus par de nombreux autres systèmes tels que la Xbox One, la PlayStation 4, les lecteurs DVD, le divertissement automobile systèmes, et dans un certain nombre d’appareils portables tels que les smartphones et les tablettes, bien que la carte SD électroniquement similaire soit mieux adaptée à ces appareils.

Un lecteur flash se compose d’une petite carte de circuit imprimé portant les éléments du circuit et d’un connecteur USB, isolés électriquement et protégés à l’intérieur d’un boîtier en plastique, en métal ou en caoutchouc, qui peut être transporté dans une poche ou sur un porte-clés, par exemple. Le connecteur USB peut être protégé par un capuchon amovible ou en se rétractant dans le corps du lecteur, bien qu’il ne risque pas d’être endommagé s’il n’est pas protégé. La plupart des lecteurs flash utilisent une connexion USB standard de type A permettant la connexion avec un port sur un ordinateur personnel, mais des lecteurs pour d’autres interfaces existent également. Les lecteurs flash USB tirent l’alimentation de l’ordinateur via la connexion USB. Certains appareils combinent les fonctionnalités d’un lecteur multimédia portable avec un stockage flash USB; ils nécessitent une batterie uniquement lorsqu’ils sont utilisés pour jouer de la musique en déplacement.

Histoire[[Éditer]

La base des lecteurs flash USB est la mémoire flash, un type de mémoire semi-conductrice à grille flottante inventée par Fujio Masuoka au début des années 1980. La mémoire flash utilise des transistors MOSFET à grille flottante comme cellules de mémoire.[8][9]

M-Systems, une société israélienne, a obtenu un brevet américain le 14 novembre 2000, intitulé «Architecture for a [USB]-based Flash Disk “, et attribue l’invention à Amir Ban, Dov Moran et Oron Ogdan, tous les employés de M-Systems à l’époque. La demande de brevet a été déposée par M-Systems en avril 1999.[10][1][11] Plus tard en 1999, IBM a déposé une divulgation d’invention par l’un de ses employés.[1] Les clés USB ont été initialement vendues par Trek 2000 International, une entreprise de Singapour, qui a commencé à vendre début 2000. IBM est devenu le premier à vendre des clés USB aux États-Unis en 2000.[1] La capacité de stockage initiale d’un lecteur flash était de 8 Mo.[12][11] Une autre version de la clé USB, décrite comme une clé USB, a également été développée. Pua Khein-Seng de Malaisie a été crédité de cette invention.[13] Des litiges en matière de brevets ont surgi au fil des ans, avec des sociétés concurrentes, dont la société singapourienne Trek Technology et la société chinoise Netac Technology, qui ont tenté de faire appliquer leurs brevets.[14] Trek a remporté un costume à Singapour,[15][16] mais a perdu des batailles dans d’autres pays.[17] Netac Technology a intenté des poursuites contre PNY Technologies,[18] Lenovo,[19] aigo,[20] Sony,[21][22][23] et Acer et Tai Guen Enterprise Co. de Taiwan[23]

Améliorations technologiques[[Éditer]

Les lecteurs flash sont souvent mesurés par la vitesse à laquelle ils transfèrent les données. Les taux de transfert peuvent être donnés en mégaoctets par seconde (Mo / s), mégabits par seconde (Mbit / s), ou en multiplicateurs de lecteur optique tels que “180X” (180 fois 150 Ko / s).[24] Les taux de transfert de fichiers varient considérablement d’un appareil à l’autre. Les lecteurs flash de deuxième génération prétendent lire jusqu’à 30 Mo / s et écrire à environ la moitié de ce taux, ce qui était environ 20 fois plus rapide que le taux de transfert théorique réalisable par le modèle précédent, USB 1.1, qui est limité à 12 Mbit / s (1,5 Mo / s) avec les frais généraux comptabilisés.[25] Le taux de transfert effectif d’un appareil est considérablement affecté par le modèle d’accès aux données.[26]

En 2002, les lecteurs flash USB avaient une connectivité USB 2.0, qui a 480 Mbit / s comme limite supérieure du taux de transfert; après avoir pris en compte la surcharge du protocole qui se traduit par un débit effectif de 35 Mo / s.[27] La même année, Intel a déclenché une utilisation généralisée de l’USB de deuxième génération en les incluant dans ses ordinateurs portables.[28]

Les lecteurs flash USB de troisième génération ont été annoncés fin 2008 et sont devenus disponibles en 2010.[[citation requise] Comme l’USB 2.0 avant lui, l’USB 3.0 a considérablement amélioré les taux de transfert de données par rapport à son prédécesseur. L’interface USB 3.0 a spécifié des taux de transfert allant jusqu’à 5 Gbit / s (625 Mo / s), par rapport aux 480 Mbit / s d’USB 2.0 (60 Mo / s).[[citation requise] En 2010, la capacité de stockage maximale disponible pour les appareils avait atteint plus de 128 Go.[11] L’USB 3.0 a mis du temps à apparaître sur les ordinateurs portables. En 2010, la majorité des modèles d’ordinateurs portables contenaient toujours le 2.0.[28]

En janvier 2013, la société de technologie Kingston a publié un lecteur flash avec 1 To de stockage.[29] Les premiers lecteurs flash USB 3.1 de type C, avec des vitesses de lecture / écriture d’environ 530 Mo / s, ont été annoncés en mars 2015.[30] En juillet 2016, les lecteurs flash d’une capacité de 8 à 256 Go étaient vendus plus fréquemment que ceux dont la capacité se situait entre 512 Go et 1 To.[4][5] En 2017, Kingston Technology a annoncé la sortie d’un lecteur flash de 2 To.[31] En 2018, SanDisk a annoncé un lecteur flash USB-C de 1 To, le plus petit du genre.[32]

Sur une clé USB, une extrémité de l’appareil est équipée d’une seule prise USB Standard-A; certains lecteurs flash offrent en outre une prise micro USB, facilitant les transferts de données entre différents appareils.[33]

La technologie[[Éditer]

Sur une clé USB, une extrémité de l’appareil est équipée d’une seule prise USB Standard-A; certains lecteurs flash offrent en outre une prise micro USB, facilitant les transferts de données entre différents appareils.

À l’intérieur du boîtier en plastique se trouve une petite carte de circuit imprimé, qui possède des circuits de puissance et un petit nombre de circuits intégrés montés en surface (CI).[[citation requise] En règle générale, l’un de ces circuits intégrés fournit une interface entre le connecteur USB et la mémoire intégrée, tandis que l’autre est la mémoire flash. Les lecteurs utilisent généralement la classe des périphériques de stockage de masse USB pour communiquer avec l’hôte.[34]

Mémoire flash[[Éditer]

La mémoire flash combine un certain nombre de technologies plus anciennes, avec un coût inférieur, une consommation d’énergie inférieure et une petite taille rendue possible par les progrès de la technologie de fabrication de dispositifs semi-conducteurs. Le stockage de la mémoire était basé sur les technologies EPROM et EEPROM antérieures. Ceux-ci avaient une capacité limitée, étaient lents à la fois pour la lecture et l’écriture, nécessitaient des circuits de commande haute tension complexes et ne pouvaient être réécrits qu’après avoir effacé tout le contenu de la puce.

Les concepteurs de matériel ont ensuite développé des EEPROM avec la région d’effacement divisée en “champs” plus petits qui pouvaient être effacés individuellement sans affecter les autres. La modification du contenu d’un emplacement de mémoire particulier impliquait la copie de tout le champ dans une mémoire tampon hors puce, l’effacement du champ, la modification des données comme requis dans le tampon et la réécriture dans le même champ. Cela nécessitait un support informatique considérable et les systèmes de mémoire flash EEPROM sur PC comportaient souvent leur propre système de microprocesseur dédié. Les lecteurs flash en sont plus ou moins une version miniaturisée.

Le développement d’interfaces de données série à haute vitesse telles que les systèmes de mémoire à semi-conducteurs USB avec stockage en série viables, et le développement simultané de petits systèmes de microprocesseurs à grande vitesse et à faible puissance ont permis leur intégration dans des systèmes extrêmement compacts. L’accès série nécessite beaucoup moins de connexions électriques pour les puces de mémoire que l’accès parallèle, ce qui a simplifié la fabrication de lecteurs multi-gigaoctets.

Accès aux ordinateurs modernes les systèmes de mémoire flash ressemblent beaucoup aux disques durs, où le système de contrôleur a un contrôle total sur l’endroit où les informations sont réellement stockées. Les processus réels d’écriture et d’effacement d’EEPROM sont cependant toujours très similaires aux systèmes précédents décrits ci-dessus.

De nombreux lecteurs MP3 bon marché ajoutent simplement un logiciel supplémentaire et une batterie à un microprocesseur de contrôle de mémoire flash standard afin qu’il puisse également servir de décodeur de lecture de musique. La plupart de ces lecteurs peuvent également être utilisés comme un lecteur flash conventionnel, pour stocker des fichiers de tout type.

Composants essentiels[[Éditer]

Les composants internes mécaniques et électroniques d’un lecteur flash Kingston 2 Go

Un lecteur flash comprend généralement cinq parties:

  • Prise USB Standard-A – fournit une interface physique à l’ordinateur hôte. Certains lecteurs flash USB utilisent une prise USB qui ne protège pas les 4 contacts, avec la possibilité de le brancher sur le port USB dans l’autre sens.
  • Contrôleur de stockage de masse USB – un petit microcontrôleur avec une petite quantité de ROM et de RAM sur puce.
  • Puce (s) de mémoire flash NAND – stocke les données (le flash NAND est généralement également utilisé dans les appareils photo numériques).
  • Oscillateur à cristal – produit le signal d’horloge principal de 12 MHz de l’appareil et contrôle la sortie de données de l’appareil via une boucle à verrouillage de phase.
  • Couvercle – généralement en plastique ou en métal, protégeant l’électronique contre les contraintes mécaniques et même les courts-circuits possibles.

Composants supplémentaires[[Éditer]

L’appareil typique peut également comprendre:

Les faces avant et arrière d’un lecteur flash USB avec le boîtier retiré
  • Cavaliers et broches de test – pour tester pendant la fabrication du lecteur flash ou le chargement du code dans son microcontrôleur.
  • LED – indiquent les transferts de données ou les lectures et écritures de données.
  • Commutateurs de protection en écriture – Activez ou désactivez l’écriture des données dans la mémoire.
  • Espace non peuplé – fournit un espace pour inclure une deuxième puce de mémoire. Le fait d’avoir ce deuxième espace permet au fabricant d’utiliser une seule carte de circuit imprimé pour plus d’un périphérique de taille de stockage.
  • Couvercle ou capuchon de connecteur USB – réduit le risque de dommages, empêche l’entrée de saletés ou d’autres contaminants et améliore l’apparence générale de l’appareil. Certains lecteurs flash utilisent des connecteurs USB rétractables à la place. D’autres ont une disposition pivotante afin que le connecteur puisse être protégé sans rien retirer.
  • Aide au transport – le capuchon ou le corps contient souvent un trou adapté pour la connexion à un porte-clés ou à un cordon. La connexion du capuchon plutôt que du corps peut entraîner la perte du lecteur lui-même.
  • Certains disques offrent un stockage extensible via un emplacement pour carte mémoire interne, un peu comme un lecteur de carte mémoire.[35][36]

Taille et style d’emballage[[Éditer]

Les lecteurs flash se présentent sous différentes formes et tailles, parfois volumineuses ou de nouveauté, comme la forme d’ikura gunkan-maki.

Un lecteur flash USB en forme de clé

Assortiment de lecteurs flash USB

La plupart des lecteurs flash USB pèsent moins de 30 g (1 oz).[37] Alors que certains fabricants sont en concurrence pour la plus petite taille,[38] avec la plus grande mémoire, offrant des lecteurs de quelques millimètres de plus que la prise USB elle-même,[39] certains fabricants différencient leurs produits en utilisant des boîtiers élaborés, qui sont souvent encombrants et rendent le lecteur difficile à connecter au port USB. Étant donné que les connecteurs de port USB d’un boîtier d’ordinateur sont souvent étroitement espacés, le branchement d’un lecteur flash sur un port USB peut bloquer un port adjacent. Ces appareils peuvent porter le logo USB uniquement s’ils sont vendus avec une rallonge séparée. Ces câbles sont compatibles USB mais ne sont pas conformes à la norme USB.[40][41]

Les lecteurs flash USB ont été intégrés à d’autres objets courants, tels que des montres, des stylos, des pointeurs laser et même le couteau suisse; d’autres ont été équipés d’étuis de nouveauté tels que des voitures miniatures ou des briques Lego. Les lecteurs flash USB avec des images de dragons, de chats ou d’étrangers sont très populaires en Asie.[42] La petite taille, la robustesse et le faible coût des lecteurs flash USB en font un périphérique de plus en plus populaire pour le modding de boîtier.

Système de fichiers[[Éditer]

La plupart des lecteurs flash sont livrés préformatés avec les systèmes de fichiers FAT32 ou exFAT. L’omniprésence du système de fichiers FAT32 permet d’accéder au lecteur sur pratiquement n’importe quel périphérique hôte avec prise en charge USB. En outre, les utilitaires de maintenance FAT standard (par exemple, ScanDisk) peuvent être utilisés pour réparer ou récupérer des données corrompues. Cependant, étant donné qu’un lecteur flash apparaît comme un disque dur connecté par USB au système hôte, le lecteur peut être reformaté en n’importe quel système de fichiers pris en charge par le système d’exploitation hôte.

Défragmentation
Les lecteurs flash peuvent être défragmentés. Il est largement admis que la défragmentation apporte peu d’avantages (car il n’y a pas de tête mécanique qui se déplace de fragment en fragment), et que la défragmentation raccourcit la durée de vie du lecteur en effectuant de nombreuses écritures inutiles.[43] Cependant, certaines sources affirment[44] que la défragmentation d’un lecteur flash peut améliorer les performances (principalement en raison de la mise en cache améliorée des données en cluster), et l’usure supplémentaire sur les lecteurs flash peut ne pas être significative.
Distribution uniforme
Certains systèmes de fichiers sont conçus pour répartir l’utilisation sur un périphérique de mémoire entier sans concentrer l’utilisation sur aucune partie (par exemple, pour un répertoire) afin de prolonger la durée de vie des périphériques de mémoire flash simples. Certains lecteurs flash USB ont cette fonction de «nivellement d’usure» intégrée au contrôleur logiciel pour prolonger la durée de vie de l’appareil, tandis que d’autres ne le font pas, il n’est donc pas nécessairement utile d’installer l’un de ces systèmes de fichiers.[45]
Disque dur
Les secteurs font 512 octets de long, pour la compatibilité avec les disques durs, et le premier secteur peut contenir un enregistrement de démarrage principal et une table de partition. Par conséquent, les unités flash USB peuvent être partitionnées comme les disques durs.

Longévité[[Éditer]

La mémoire des lecteurs flash est généralement conçue avec une mémoire basée sur des cellules à plusieurs niveaux (MLC) qui convient à environ 3 000 à 5 000 cycles d’effacement de programme,[46] mais certains lecteurs flash ont une mémoire à cellule unique (SLC) qui convient à environ 100 000 écritures. Il n’y a pratiquement aucune limite au nombre de lectures à partir d’une telle mémoire flash, de sorte qu’un lecteur USB bien usé peut être protégé en écriture pour aider à assurer la durée de vie des cellules individuelles.

L’estimation de l’endurance de la mémoire flash est un sujet difficile qui dépend du type de mémoire SLC / MLC / TLC, de la taille des puces de mémoire flash et du modèle d’utilisation réel. En conséquence, une clé USB peut durer de quelques jours à plusieurs centaines d’années.[47]

Indépendamment de l’endurance de la mémoire elle-même, le matériel du connecteur USB est spécifié pour ne résister qu’à environ 1 500 cycles de retrait d’insertion.[48]

Produits contrefaits[[Éditer]

Les clés USB à mémoire flash contrefaites sont parfois vendues avec la prétention d’avoir des capacités plus élevées qu’elles n’en ont réellement. Il s’agit généralement de lecteurs USB de faible capacité dont le micrologiciel du contrôleur de mémoire flash est modifié de manière à émuler des lecteurs de plus grande capacité (par exemple, un lecteur de 2 Go commercialisé en tant que lecteur de 64 Go). Lorsqu’ils sont branchés sur un ordinateur, ils se déclarent comme étant la plus grande capacité sous laquelle ils ont été vendus, mais lorsque des données leur sont écrites, soit l’écriture échoue, le lecteur se fige, soit il écrase les données existantes. Des outils logiciels existent pour vérifier et détecter les faux lecteurs USB,[49][50] et dans certains cas, il est possible de réparer ces appareils pour supprimer les fausses informations de capacité et utiliser sa véritable limite de stockage.[51]

Vitesses de transfert de fichiers[[Éditer]

Les vitesses de transfert sont techniquement déterminées par le plus lent des trois facteurs: la version USB utilisée, la vitesse à laquelle le dispositif de contrôle USB peut lire et écrire des données sur la mémoire flash et la vitesse du bus matériel, en particulier dans le cas de sur les ports USB.

Les lecteurs flash USB spécifient généralement leurs vitesses de lecture et d’écriture en mégaoctets par seconde (Mo / s); la vitesse de lecture est généralement plus rapide. Ces vitesses sont pour des conditions optimales; les vitesses réelles sont généralement plus lentes. En particulier, les circonstances qui conduisent souvent à des vitesses bien inférieures à celles annoncées sont le transfert (en particulier l’écriture) de nombreux petits fichiers plutôt que quelques très gros, et une lecture et une écriture mixtes sur le même appareil.

Dans un examen bien mené typique d’un certain nombre de lecteurs USB 3.0 hautes performances, un lecteur qui pouvait lire des fichiers volumineux à 68 Mo / s et écrire à 46 Mo / s, ne pouvait gérer que 14 Mo / s et 0,3 Mo / s. avec de nombreux petits fichiers. En combinant la lecture et l’écriture en streaming, la vitesse d’un autre lecteur, qui pouvait lire à 92 Mo / s et écrire à 70 Mo / s, était de 8 Mo / s. Ces différences diffèrent radicalement d’un lecteur à l’autre; certains lecteurs peuvent écrire de petits fichiers à plus de 10% de la vitesse des gros. Les exemples donnés sont choisis pour illustrer les extrêmes … ′[52]

Transport de données personnelles[[Éditer]

L’utilisation la plus courante des lecteurs flash est de transporter et de stocker des fichiers personnels, tels que des documents, des photos et des vidéos. Les particuliers stockent également des informations médicales sur des clés USB pour les urgences et la préparation aux catastrophes.

Stockage sécurisé des données, des applications et des fichiers logiciels[[Éditer]

Avec un ou plusieurs déploiements de lecteurs flash utilisés dans divers environnements (sécurisés ou non), la question de la sécurité des données et des informations reste importante. L’utilisation de la biométrie et du cryptage devient la norme avec le besoin d’une sécurité accrue des données; Les systèmes de chiffrement à la volée sont particulièrement utiles à cet égard, car ils peuvent chiffrer de manière transparente de grandes quantités de données. Dans certains cas, une clé USB sécurisée peut utiliser un mécanisme de cryptage matériel qui utilise un module matériel au lieu d’un logiciel pour crypter fortement les données. IEEE 1667 est une tentative de création d’une plate-forme d’authentification générique pour les lecteurs USB. Il est pris en charge dans Windows 7 et Windows Vista (Service Pack 2 avec un correctif).[53]

Informatique légale et application de la loi[[Éditer]

Un développement récent pour l’utilisation d’un lecteur flash USB en tant que support d’application est de transporter l’application Computer Online Forensic Evidence Extractor (COFEE) développée par Microsoft. COFEE est un ensemble d’applications conçues pour rechercher et extraire des preuves numériques sur des ordinateurs confisqués à des suspects.[54] Le logiciel médico-légal ne doit en aucun cas altérer les informations stockées sur l’ordinateur examiné. D’autres suites médico-légales s’exécutent à partir d’un CD-ROM ou d’un DVD-ROM, mais ne peuvent pas stocker de données sur le support à partir duquel elles sont exécutées (bien qu’elles puissent écrire sur d’autres périphériques connectés, tels que des lecteurs externes ou des clés USB).

Mise à jour du firmware de la carte mère[[Éditer]

Le micrologiciel de la carte mère (y compris le BIOS et l’UEFI) peut être mis à jour à l’aide de lecteurs flash USB. Habituellement, une nouvelle image de micrologiciel est téléchargée et placée sur un lecteur flash USB au format FAT16 ou FAT32 connecté à un système qui doit être mis à jour, et le chemin vers la nouvelle image de micrologiciel est sélectionné dans le composant de mise à jour du micrologiciel du système.[55] Certains fabricants de cartes mères autorisent également ces mises à jour sans avoir à saisir le composant de mise à jour du micrologiciel du système, ce qui permet de récupérer facilement les systèmes avec un micrologiciel corrompu.[56]

De plus, HP a introduit un Clé de lecteur de disquette USB, qui est un lecteur flash USB ordinaire avec possibilité supplémentaire d’effectuer une émulation de lecteur de disquette, permettant son utilisation pour la mise à jour du micrologiciel du système lorsque l’utilisation directe des lecteurs flash USB n’est pas prise en charge. Le mode de fonctionnement souhaité (soit un périphérique de stockage de masse USB ordinaire ou une émulation de lecteur de disquette) est rendu sélectionnable par un interrupteur coulissant sur le boîtier de l’appareil.[57][58]

Amorçage des systèmes d’exploitation[[Éditer]

La plupart des micrologiciels PC actuels permettent de démarrer à partir d’un lecteur USB, permettant le lancement d’un système d’exploitation à partir d’un lecteur flash amorçable. Une telle configuration est connue sous le nom de Live USB.[59]

Les conceptions originales de mémoire flash avaient une durée de vie estimée très limitée. Le mécanisme de défaillance des cellules de mémoire flash est analogue à un mode de fatigue des métaux; l’appareil échoue en refusant d’écrire de nouvelles données dans des cellules spécifiques qui ont été soumises à de nombreux cycles de lecture-écriture au cours de la vie de l’appareil. L’échec prématuré d’un “live USB” pourrait être contourné en utilisant un lecteur flash avec un commutateur de verrouillage en écriture comme un appareil WORM, identique à un CD live. À l’origine, ce mode d’échec potentiel limitait l’utilisation du système “live USB” à des applications spéciales ou à des tâches temporaires, telles que:

  • Chargement d’un noyau durci minimal pour les applications intégrées (par exemple, routeur réseau, pare-feu).
  • Démarrage d’une installation de système d’exploitation ou d’une opération de clonage de disque, souvent sur un réseau.
  • Tâches de maintenance, telles que l’analyse antivirus ou la réparation de données de bas niveau, sans que le système d’exploitation hôte principal soit chargé.

À partir de 2011, les nouveaux modèles de mémoire flash ont une durée de vie estimée beaucoup plus élevée. Plusieurs fabricants offrent maintenant des garanties de 5 ans ou plus. Ces garanties devraient rendre l’appareil plus attrayant pour plus d’applications. En réduisant la probabilité de défaillance prématurée de l’appareil, les dispositifs de mémoire flash peuvent désormais être envisagés pour une utilisation où un disque magnétique aurait normalement été nécessaire. Les lecteurs flash ont également connu une croissance exponentielle de leur capacité de stockage au fil du temps (suivant la courbe de croissance de la loi de Moore). Depuis 2013, des dispositifs monobloc d’une capacité de 1 To sont facilement disponibles,[60] et les appareils d’une capacité de 16 Go sont très économiques. Les capacités de stockage de cette gamme ont traditionnellement été considérées comme offrant un espace adéquat, car elles permettent suffisamment d’espace pour le logiciel du système d’exploitation et un peu d’espace libre pour les données de l’utilisateur.

Support d’installation du système d’exploitation[[Éditer]

Les installateurs de certains systèmes d’exploitation peuvent être stockés sur un lecteur flash au lieu d’un CD ou d’un DVD, y compris diverses distributions Linux, Windows 7 et versions plus récentes, et macOS. En particulier, Mac OS X 10.7 est distribué uniquement en ligne, via le Mac App Store ou sur des lecteurs flash; pour un MacBook Air avec Boot Camp et sans lecteur optique externe, un lecteur flash peut être utilisé pour exécuter l’installation de Windows ou Linux.

Cependant, pour l’installation de Windows 7 et versions ultérieures, il est recommandé d’utiliser un lecteur flash USB avec une émulation de disque dur détectée dans le micrologiciel du PC afin de démarrer à partir de celui-ci. Transcend est le seul fabricant de lecteurs flash USB contenant une telle fonctionnalité.

De plus, pour l’installation de Windows XP, il est recommandé d’utiliser un lecteur flash USB avec une limite de stockage d’au plus 2 Go afin de démarrer à partir de celui-ci.

Windows ReadyBoost[[Éditer]

Dans Windows Vista et versions ultérieures, la fonction ReadyBoost permet aux lecteurs flash (à partir de 4 Go dans le cas de Windows Vista) d’augmenter la mémoire du système d’exploitation.[61]

Supports d’application[[Éditer]

Les lecteurs flash sont utilisés pour transporter des applications qui s’exécutent sur l’ordinateur hôte sans nécessiter d’installation. Alors que n’importe quelle application autonome peut en principe être utilisée de cette façon, de nombreux programmes stockent des données, des informations de configuration, etc. sur le disque dur et le registre de l’ordinateur hôte.

La société U3 travaille avec les fabricants de lecteurs (la société mère SanDisk ainsi que d’autres) pour fournir des versions personnalisées d’applications conçues pour Microsoft Windows à partir d’un lecteur flash spécial; Les appareils compatibles U3 sont conçus pour charger automatiquement un menu lorsqu’ils sont connectés à un ordinateur exécutant Windows. Les applications doivent être modifiées pour que la plateforme U3 ne laisse aucune donnée sur la machine hôte. U3 fournit également un cadre logiciel pour les éditeurs de logiciels indépendants intéressés par leur plate-forme.

Ceedo est un produit alternatif, avec la principale différence qu’il ne nécessite pas de modification des applications Windows pour qu’elles soient transportées et exécutées sur le lecteur.

De même, d’autres solutions de virtualisation d’applications et créateurs d’applications portables, tels que VMware ThinApp (pour Windows) ou RUNZ (pour Linux) peuvent être utilisés pour exécuter des logiciels à partir d’un lecteur flash sans installation.

En octobre 2010, Apple Inc. a publié sa dernière version du MacBook Air, qui contenait les fichiers de restauration du système sur un disque dur USB plutôt que sur les CD d’installation traditionnels, car l’Air ne venait pas avec un lecteur optique.[62]

Un large éventail d’applications portables, toutes gratuites et capables d’exécuter un ordinateur exécutant Windows sans rien stocker sur les disques ou le registre de l’ordinateur hôte, se trouvent dans la liste des logiciels portables.

Sauvegarde[[Éditer]

Certains revendeurs à valeur ajoutée utilisent désormais une clé USB dans le cadre de solutions clés en main pour petites entreprises (par exemple, les systèmes de point de vente). Le lecteur est utilisé comme support de sauvegarde: à la fermeture des bureaux chaque nuit, le lecteur est inséré et une sauvegarde de la base de données est enregistrée sur le lecteur. Alternativement, le lecteur peut être inséré pendant le jour ouvrable et les données régulièrement mises à jour. Dans les deux cas, le lecteur est retiré la nuit et retiré hors site.

  • C’est simple pour l’utilisateur final, et plus susceptible d’être fait.
  • Le lecteur est petit et pratique, et plus susceptible d’être transporté hors site pour des raisons de sécurité.
  • Les lecteurs sont moins fragiles mécaniquement et magnétiquement que les bandes.
  • La capacité est souvent suffisamment grande pour plusieurs images de sauvegarde de données critiques.
  • Les lecteurs flash sont moins chers que de nombreux autres systèmes de sauvegarde.

Les lecteurs flash ont également des inconvénients. Ils sont faciles à perdre et facilitent les sauvegardes non autorisées. Un inconvénient moindre pour les lecteurs flash est qu’ils n’ont qu’un dixième de la capacité des disques durs fabriqués à l’époque de leur distribution.

Lecteurs audio[[Éditer]

De nombreuses entreprises fabriquent de petits lecteurs audio numériques à semi-conducteurs, produisant essentiellement des lecteurs flash avec sortie audio et une interface utilisateur simple. Les exemples incluent le Creative MuVo, Philips GoGear et l’iPod shuffle de première génération. Certains de ces lecteurs sont de véritables lecteurs flash USB ainsi que des lecteurs de musique; d’autres ne prennent pas en charge le stockage de données à usage général. D’autres applications nécessitant un stockage, telles que la voix numérique ou l’enregistrement sonore, peuvent également être combinées avec la fonctionnalité de lecteur flash.[63]

Beaucoup des plus petits joueurs sont alimentés par une batterie rechargeable installée en permanence, chargée à partir de l’interface USB. Les appareils plus sophistiqués qui fonctionnent comme un lecteur audio numérique ont un port hôte USB (type A femelle généralement).

Stockage multimédia et marketing[[Éditer]

Le groupe allemand Wizo’s Stick EP, sorti en 2004, était le premier album sorti sur une clé USB.

Les fichiers audio numériques peuvent être transportés d’un ordinateur à un autre comme tout autre fichier et lus sur un lecteur multimédia compatible (avec des mises en garde pour les fichiers verrouillés par DRM). En outre, de nombreuses unités de tête Hi-Fi et autoradio stéréo sont désormais équipées d’un port USB. Cela permet à un lecteur flash USB contenant des fichiers multimédias dans une variété de formats d’être lu directement sur des appareils qui prennent en charge le format. Certains moniteurs LCD pour la visualisation HDTV grand public ont un port USB dédié via lequel les fichiers musicaux et vidéo peuvent également être lus sans utiliser d’ordinateur personnel.

Des artistes ont vendu ou donné des clés USB, la première fois en 2004, lorsque le groupe punk allemand Wizo a sorti le Stick EP, uniquement en tant que clé USB. En plus de cinq MP3 à haut débit, il comprenait également une vidéo, des images, des paroles et une tablature de guitare.[64] Par la suite, des artistes comme Nine Inch Nails et Kylie Minogue[65] ont publié de la musique et du matériel promotionnel sur des clés USB. Le premier album USB à sortir au Royaume-Uni a été Kiss Does … Rave, un album de compilation sorti par le Kiss Network en avril 2007.[66]

Promotion de la marque et des produits[[Éditer]

La disponibilité de lecteurs flash bon marché a permis de les utiliser à des fins promotionnelles et marketing, en particulier dans les cercles techniques et de l’industrie informatique (par exemple, les salons technologiques). Ils peuvent être offerts gratuitement, vendus à un prix inférieur au prix de gros ou inclus en prime avec un autre produit acheté.

Habituellement, ces disques seront estampillés avec le logo d’une entreprise, sous forme de publicité. Le lecteur peut être vierge ou préchargé avec des graphiques, de la documentation, des liens Web, une animation Flash ou d’autres multimédias, et un logiciel gratuit ou de démonstration. Certains lecteurs préchargés sont en lecture seule, tandis que d’autres sont configurés avec des segments en lecture seule et en écriture par l’utilisateur. Ces disques à double partition sont plus chers.[67]

Les lecteurs flash peuvent être configurés pour lancer automatiquement les présentations, sites Web, articles et tout autre logiciel stockés immédiatement après l’insertion du lecteur à l’aide de la fonction Microsoft Windows AutoRun.[68] Le logiciel d’exécution automatique de cette façon ne fonctionne pas sur tous les ordinateurs et il est normalement désactivé par les utilisateurs soucieux de la sécurité.

Arcades[[Éditer]

Dans le jeu d’arcade Dans le groove et plus communément In The Groove 2, les lecteurs flash sont utilisés pour transférer des scores élevés, des captures d’écran, des modifications de danse et des combos tout au long des sessions. Depuis la révision logicielle 21 (R21), les joueurs peuvent également stocker des morceaux personnalisés et les lire sur n’importe quelle machine sur laquelle cette fonction est activée. Bien que l’utilisation de lecteurs flash soit courante, le lecteur doit être compatible Linux.

Dans les jeux d’arcade Pump it Up NX2 et Pump it Up NXA, un lecteur flash spécialement produit est utilisé comme “fichier de sauvegarde” pour les chansons déverrouillées, ainsi que pour progresser dans les sections WorldMax et Brain Shower du jeu.

Dans le jeu d’arcade Dance Dance Revolution X, un lecteur flash USB exclusif a été fabriqué par Konami dans le but de la fonction de liaison de son homologue Sony PlayStation 2. Cependant, n’importe quel lecteur flash USB peut être utilisé dans ce jeu d’arcade.

Commodités[[Éditer]

Les lecteurs flash utilisent peu d’énergie, n’ont pas de pièces mobiles fragiles et, pour la plupart des capacités, sont petits et légers. Les données stockées sur les clés USB sont insensibles aux chocs mécaniques, aux champs magnétiques, aux rayures et à la poussière. Ces propriétés les rendent aptes à transporter des données d’un endroit à l’autre et à les garder à portée de main.

Les lecteurs flash stockent également des données de manière dense par rapport à de nombreux supports amovibles. À la mi-2009, des disques de 256 Go sont devenus disponibles, avec la capacité de contenir plusieurs fois plus de données qu’un DVD (54 DVD) ou même un Blu-ray (10 BD).[69]

Les lecteurs flash implémentent la classe des périphériques de stockage de masse USB afin que la plupart des systèmes d’exploitation modernes puissent y lire et écrire sans installer de pilotes de périphérique. Les lecteurs flash présentent une unité logique structurée par blocs simple au système d’exploitation hôte, cachant les détails d’implémentation complexes individuels des différents dispositifs de mémoire flash sous-jacents. Le système d’exploitation peut utiliser n’importe quel système de fichiers ou schéma d’adressage de blocs. Certains ordinateurs peuvent démarrer à partir de lecteurs flash.

Des lecteurs flash spécialement fabriqués sont disponibles avec un boîtier en caoutchouc ou en métal résistant conçu pour être étanche et pratiquement “incassable”. Ces lecteurs flash conservent leur mémoire après avoir été immergés dans l’eau, et même après un lavage en machine. Laisser un tel lecteur flash sécher complètement avant de laisser le courant le traverser est connu pour entraîner un fonctionnement du lecteur sans aucun problème futur. Channel Five’s Spectacle de gadgets cuit une de ces clés USB au propane, la congelait avec de la glace carbonique, la plongeait dans divers liquides acides, la parcourait avec une jeep et la tirait contre un mur avec un mortier. Une entreprise spécialisée dans la récupération de données perdues à partir de disques informatiques a réussi à récupérer toutes les données sur le disque.[70] All data on the other removable storage devices tested, using optical or magnetic technologies, were destroyed.

Comparison with other portable storage[[Éditer]

Punched cards in storage at a U.S. Federal records center in 1959. All the data visible here could fit on a single flash drive.

Tape[[Éditer]

The applications of current data tape cartridges hardly overlap those of flash drives: on tape, cost per gigabyte is very low for large volumes, but the individual drives and media are expensive. Media have a very high capacity and very fast transfer speeds, but store data sequentially and are very slow for random access of data. While disk-based backup is now the primary medium of choice for most companies, tape backup is still popular for taking data off-site for worst-case scenarios and for very large volumes (more than a few hundreds of TB). See LTO tapes.

Floppy disk[[Éditer]

Size comparison of a flash drive and a 3.5-inch floppy disk. The flash drive can hold about 11,380 times more data.

Floppy disk drives are rarely fitted to modern computers and are obsolete for normal purposes, although internal and external drives can be fitted if required. Floppy disks may be the method of choice for transferring data to and from very old computers without USB or booting from floppy disks, and so they are sometimes used to change the firmware on, for example, BIOS chips. Devices with removable storage like older Yamaha music keyboards are also dependent on floppy disks, which require computers to process them. Newer devices are built with USB flash drive support.

Floppy disk hardware emulators exist which effectively utilize the internal connections and physical attributes of a floppy disk drive to utilize a device where a USB flash drive emulates the storage space of a floppy disk in a solid state form, and can be divided into a number of individual virtual floppy disk images using individual data channels.

Optical media[[Éditer]

The various writable and re-writable forms of CD and DVD are portable storage media supported by the vast majority of computers as of 2008. CD-R, DVD-R, and DVD+R can be written to only once, RW varieties up to about 1,000 erase/write cycles, while modern NAND-based flash drives often last for 500,000 or more erase/write cycles. DVD-RAM discs are the most suitable optical discs for data storage involving much rewriting.

Optical storage devices are among the cheapest methods of mass data storage after the hard drive. They are slower than their flash-based counterparts. Standard 120 mm optical discs are larger than flash drives and more subject to damage. Smaller optical media do exist, such as business card CD-Rs which have the same dimensions as a credit card, and the slightly less convenient but higher capacity 80 mm recordable MiniCD and Mini DVD. The small discs are more expensive than the standard size, and do not work in all drives.

Universal Disk Format (UDF) version 1.50 and above has facilities to support rewritable discs like sparing tables and virtual allocation tables, spreading usage over the entire surface of a disc and maximising life, but many older operating systems do not support this format. Packet-writing utilities such as DirectCD and InCD are available but produce discs that are not universally readable (although based on the UDF standard). The Mount Rainier standard addresses this shortcoming in CD-RW media by running the older file systems on top of it and performing defect management for those standards, but it requires support from both the CD/DVD burner and the operating system. Many drives made today do not support Mount Rainier, and many older operating systems such as Windows XP and below, and Linux kernels older than 2.6.2, do not support it (later versions do). Essentially CDs/DVDs are a good way to record a great deal of information cheaply and have the advantage of being readable by most standalone players, but they are poor at making ongoing small changes to a large collection of information. Flash drives’ ability to do this is their major advantage over optical media.

Flash memory cards[[Éditer]

Three different Micro Center-branded digital media, showing a USB flash drive, an SD card, and a Micro-SD card, all having a capacity of 8 GiB, next to a U.S 5-cent coin for size comparison

Flash memory cards, e.g., Secure Digital cards, are available in various formats and capacities, and are used by many consumer devices. However, while virtually all PCs have USB ports, allowing the use of USB flash drives, memory card readers are not commonly supplied as standard equipment (particularly with desktop computers). Although inexpensive card readers are available that read many common formats, this results in two pieces of portable equipment (card plus reader) rather than one.

Some manufacturers, aiming at a “best of both worlds” solution, have produced card readers that approach the size and form of USB flash drives (e.g., Kingston MobileLite,[71] SanDisk MobileMate[72]) These readers are limited to a specific subset of memory card formats (such as SD, microSD, or Memory Stick), and often completely enclose the card, offering durability and portability approaching, if not quite equal to, that of a flash drive. Although the combined cost of a mini-reader and a memory card is usually slightly higher than a USB flash drive of comparable capacity, the reader + card solution offers additional flexibility of use, and virtually “unlimited” capacity. The ubiquity of SD cards is such that, circa 2011, due to economies of scale, their price is now less than an equivalent-capacity USB flash drive, even with the added cost of a USB SD card reader.

An additional advantage of memory cards is that many consumer devices (e.g., digital cameras, portable music players) cannot make use of USB flash drives (even if the device has a USB port), whereas the memory cards used by the devices can be read by PCs with a card reader.

External hard disk[[Éditer]

Particularly with the advent of USB, external hard disks have become widely available and inexpensive. External hard disk drives currently cost less per gigabyte than flash drives and are available in larger capacities. Some hard drives support alternative and faster interfaces than USB 2.0 (e.g., Thunderbolt, FireWire and eSATA). For consecutive sector writes and reads (for example, from an unfragmented file), most hard drives can provide a much higher sustained data rate than current NAND flash memory, though mechanical latencies seriously impact hard drive performance.

Unlike solid-state memory, hard drives are susceptible to damage by shock (e.g., a short fall) and vibration, have limitations on use at high altitude, and although they are shielded by their casings, they are vulnerable when exposed to strong magnetic fields. In terms of overall mass, hard drives are usually larger and heavier than flash drives; however, hard disks sometimes weigh less per unit of storage. Like flash drives, hard disks also suffer from file fragmentation, which can reduce access speed.

Obsolete devices[[Éditer]

Audio tape cassettes and high-capacity floppy disks (e.g., Imation SuperDisk), and other forms of drives with removable magnetic media, such as the Iomega Zip and Jaz drives, are now largely obsolete and rarely used. There are products in today’s market that will emulate these legacy drives for both tape and disk (SCSI1/SCSI2, SASI, Magneto optic, Ricoh ZIP, Jaz, IBM3590/ Fujitsu 3490E and Bernoulli for example) in state-of-the-art Compact Flash storage devices – CF2SCSI.

Encryption and security[[Éditer]

As highly portable media, USB flash drives are easily lost or stolen. All USB flash drives can have their contents encrypted using third-party disk encryption software, which can often be run directly from the USB drive without installation (for example, FreeOTFE), although some, such as BitLocker, require the user to have administrative rights on every computer it is run on.

Archiving software can achieve a similar result by creating encrypted ZIP or RAR files.[73][74]

Some manufacturers have produced USB flash drives which use hardware-based encryption as part of the design,[75] removing the need for third-party encryption software. In limited circumstances these drives have been shown to have security problems, and are typically more expensive than software-based systems, which are available for free.

A minority of flash drives support biometric fingerprinting to confirm the user’s identity. As of mid-2005,[[needs update] this was an expensive alternative to standard password protection offered on many new USB flash storage devices. Most fingerprint scanning drives rely upon the host operating system to validate the fingerprint via a software driver, often restricting the drive to Microsoft Windows computers. However, there are USB drives with fingerprint scanners which use controllers that allow access to protected data without any authentication.[76]

Some manufacturers deploy physical authentication tokens in the form of a flash drive. These are used to control access to a sensitive system by containing encryption keys or, more commonly, communicating with security software on the target machine. The system is designed so the target machine will not operate except when the flash drive device is plugged into it. Some of these “PC lock” devices also function as normal flash drives when plugged into other machines.

Controversies[[Éditer]

Criticisms[[Éditer]

Failures[[Éditer]

Like all flash memory devices, flash drives can sustain only a limited number of write and erase cycles before the drive fails.[77][[unreliable source?][78] This should be a consideration when using a flash drive to run application software or an operating system. To address this, as well as space limitations, some developers have produced special versions of operating systems (such as Linux in Live USB)[79] or commonplace applications (such as Mozilla Firefox) designed to run from flash drives. These are typically optimized for size and configured to place temporary or intermediate files in the computer’s main RAM rather than store them temporarily on the flash drive.

When used in the same manner as external rotating drives (hard drives, optical drives, or floppy drives), i.e. in ignorance of their technology, USB drives’ failure is more likely to be sudden: while rotating drives pouvez fail instantaneously, they more frequently give some indication (noises, slowness) that they are about to fail, often with enough advance warning that data can be removed before total failure. USB drives give little or no advance warning of failure. Furthermore, when internal wear-leveling is applied to prolong life of the flash drive, once failure of even part of the memory occurs it can be difficult or impossible to use the remainder of the drive, which differs from magnetic media, where bad sectors can be marked permanently not to be used.[80]

Most USB flash drives do not include a write protection mechanism. This feature, which gradually became less common, consists of a switch on the housing of the drive itself, that prevents the host computer from writing or modifying data on the drive. For example, write protection makes a device suitable for repairing virus-contaminated host computers without the risk of infecting a USB flash drive itself. In contrast to SD cards, write protection on USB flash drives (when available) is connected to the drive circuitry, and is handled by the drive itself instead of the host (on SD cards handling of the write-protection notch is optional).

A drawback to the small physical size of flash drives is that they are easily misplaced or otherwise lost. This is a particular problem if they contain sensitive data (see data security). As a consequence, some manufacturers have added encryption hardware to their drives, although software encryption systems which can be used in conjunction with any mass storage medium will achieve the same result. Most drives can be attached to keychains or lanyards. The USB plug is usually retractable or fitted with a removable protective cap.

Storage capacity[[Éditer]

Storage capacity of USB flash drives in 2019 was up to 2 TB while hard disks can be as large as 16 TB. As of 2011, USB flash drives were more expensive per unit of storage than large hard drives, but were less expensive in capacities of a few tens of gigabytes.[81]

Robustness[[Éditer]

Most USB-based flash technology integrates a printed circuit board with a metal tip, which is simply soldered on. As a result, the stress point is where the two pieces join. The quality control of some manufacturers does not ensure a proper solder temperature, further weakening the stress point.[82][83] Since many flash drives stick out from computers, they are likely to be bumped repeatedly and may break at the stress point. Most of the time, a break at the stress point tears the joint from the printed circuit board and results in permanent damage. However, some manufacturers produce discreet flash drives that do not stick out, and others use a solid metal or plastic uni-body that has no easily discernible stress point. SD cards serve as a good alternative to USB drives since they can be inserted flush.

Security threats[[Éditer]

BadUSB[[Éditer]

Flash drives may present a significant security challenge for some organizations. Their small size and ease of use allows unsupervised visitors or employees to store and smuggle out confidential data with little chance of detection. Both corporate and public computers are vulnerable to attackers connecting a flash drive to a free USB port and using malicious software such as keyboard loggers or packet sniffers.

For computers set up to be bootable from a USB drive, it is possible to use a flash drive containing a bootable portable operating system to access the files of the computer, even if the computer is password protected. The password can then be changed, or it may be possible to crack the password with a password cracking program and gain full control over the computer. Encrypting files provides considerable protection against this type of attack.

USB flash drives may also be used deliberately or unwittingly to transfer malware and autorun worms onto a network.

Some organizations forbid the use of flash drives, and some computers are configured to disable the mounting of USB mass storage devices by users other than administrators; others use third-party software to control USB usage. The use of software allows the administrator to not only provide a USB lock but also control the use of CD-RW, SD cards and other memory devices. This enables companies with policies forbidding the use of USB flash drives in the workplace to enforce these policies. In a lower-tech security solution, some organizations disconnect USB ports inside the computer or fill the USB sockets with epoxy.

Some of the security measures taken to prevent confidential data from being taken have presented some side effects such as curtailing user privileges of recharging mobile devices off the USB ports on the systems.

USB killer[[Éditer]

In appearance similar to a USB flash drive, a USB killer is a circuit that charges up capacitors to a high voltage using the power supply pins of a USB port then discharges high voltage pulses onto the data pins. This completely standalone device can instantly and permanently damage or destroy any host hardware that it is connected to.[84]

“Flash Drives for Freedom”[[Éditer]

The New York-based Human Rights Foundation collaborated with Forum 280 and USB Memory Direct to launch the “Flash Drives for Freedom” program.[85][86] The program was created in 2016 to smuggle flash drives with American and South Korean movies and television shows, as well as a copy of the Korean Wikipedia, into North Korea to spread pro-Western sentiment.[87][88]

In 2005, Microsoft was using the term “USB Flash Drive” as the common name for these devices when they introduced the Microsoft USB Flash Drive Manager.[89] Alternative names are commonly used, many of which are trademarks of various manufacturers.

Current and future developments[[Éditer]

The internals of a 32 GB Toshiba USB 3.0 flash drive. The USB 3.0 standard is becoming increasingly popular. This drive has a write speed of 60 MB/s and a read speed of 120 MB/s, making it faster than the USB 2.0 standard.

Semiconductor corporations have worked to reduce the cost of the components in a flash drive by integrating various flash drive functions in a single chip, thereby reducing the part-count and overall package-cost.

Flash drive capacities on the market increase continually. High speed has become a standard for modern flash drives. Capacities exceeding 256 GB were available on the market as early as 2009.[69]

Lexar is attempting to introduce a USB FlashCard, which would be a compact USB flash drive intended to replace various kinds of flash memory cards. Pretec introduced a similar card, which also plugs into any USB port, but is just one quarter the thickness of the Lexar model.[90] Until 2008, SanDisk manufactured a product called SD Plus, which was a SecureDigital card with a USB connector.[91]

SanDisk has also introduced a new technology to allow controlled storage and usage of copyrighted materials on flash drives, primarily for use by students. This technology is termed FlashCP.

Voir également[[Éditer]

  1. ^ Also known as a thumb drive, clé USB, gig stick, flash stick, jump drive, disk key, disk on key (after the original M-Systems DiskOnKey drive from 2000),[1] flash-drive, memory stick (not to be confused with the Sony Memory Stick), USB key, USB stick ou USB memory. For an incomplete list of alternative names, see the list of redirects to this article.

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