Comment étendre votre Wi-Fi à l’extérieur

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Orbi Outdoor de Netgear est une excellente option pour étendre le Wi-Fi à l’extérieur, mais il a un prix.

Chris Monroe / CNET

C’est formidable de pouvoir se connecter de manière transparente à votre Wi-Fi à des appareils dans toute votre maison, mais la frustration commence souvent au moment où vous essayez de connecter votre réseau Wi-Fi à un appareil extérieur. Vous pouvez déplacer votre routeur aussi près de votre cour ou de votre véranda que votre câble Ethernet vous le fera, mais cela ne résoudra pas toujours le problème.

Avec le nombre croissant d’appareils intelligents d’extérieur comme l’éclairage, les caméras de sécurité et les ouvre-portes de garage, vous devez être en mesure d’étendre votre Wi-Fi au-delà des murs extérieurs de votre maison. Cela peut être difficile, mais avec le bon matériel, vous diffuserez des vidéos au bord de la piscine et publierez des photos sur les réseaux sociaux dans la cour en un rien de temps.

Les appareils résistants aux intempéries sont les plus fiables

La plupart des options que j’explorerai ne vous obligent pas à percer des trous ou à exécuter de nouveaux câbles à l’extérieur. Et pourtant, obtenir une connexion Wi-Fi fiable et rapide à l’extérieur va nécessiter un investissement initial. Le configurer correctement peut coûter plus cher maintenant, mais à long terme, il nécessitera peu d’entretien et vous offrira une excellente couverture.

L’utilisation d’un appareil Wi-Fi destiné à être laissé à l’extérieur est de loin le meilleur choix. Il n’y a pas une tonne d’options bon marché en ce moment, vous devez donc décider quelle configuration fonctionnera le mieux pour vous.

Un extenseur Wi-Fi extérieur, parfois appelé point d’accès sans fil ou répéteur sans fil, est peut-être l’option la plus simple, car c’est la seule solution qui implique d’installer du matériel à l’extérieur. Beaucoup de ces appareils sont de qualité professionnelle, mais certains fabricants ont récemment sorti des extensions d’extérieur de qualité grand public, comme le Netgear Orbi Outdoor. Ces appareils sont conçus pour être exposés aux éléments toute l’année et disposent d’un matériel capable de communiquer avec votre routeur sans fil afin de vous offrir une excellente couverture Wi-Fi à l’extérieur de votre maison.

La première étape consiste à trouver un répéteur compatible avec votre routeur actuel ou à acheter un nouveau routeur et répéteur pour mettre à niveau l’ensemble de votre réseau. Il n’y a pas une tonne d’extendeurs sans fil conçus pour l’extérieur, mais quelques fabricants notables sont Netgear, Ubiquiti, EnGenius et Hawking.

Ensuite, vérifiez l’indice de protection (IP) sur l’emballage et la plage de températures que l’appareil peut supporter. L’indice IP définit la résistance aux intempéries de l’appareil, principalement contre la poussière et l’eau. L’indice le plus élevé est IP68, ce qui signifie qu’il est totalement protégé contre la poussière et peut résister à de longues périodes d’immersion sous l’eau.

Le Netgear Orbi Outdoor est un excellent choix, si vous pouvez vous le permettre. À 330 $, vous obtenez un extenseur tri-bande qui fonctionnait très bien à plus de 200 pieds lorsque je l’ai testé. (Il n’est pas encore disponible au Royaume-Uni ou en Australie.) L’inconvénient majeur est qu’il n’est compatible qu’avec un routeur Wi-Fi Mesh Orbi (modèles RBR50, RBR40, RBR20 ou SRR60) et les systèmes en deux parties Orbi coûtent au moins 200 $ (£ 290 ou 559 AU $). Si c’est une consolation, le Netgear Orbi est l’un des meilleurs systèmes de maillage actuellement. La configuration est également très facile, car il vous suffit de brancher l’extension d’extérieur dans une prise et de la monter sur un mur.

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L’extension EnGenius ENS620EXT peut être montée n’importe où à l’extérieur.

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Une option qui est un peu plus un point d’accès extérieur compliqué, comme l’EnGenius ENS620EXT, vous permet de définir des modes distincts pour les réseaux 2,4 GHz et 5 GHz. La configuration est un peu plus avancée, mais vous n’avez pas à percer de trous ni à faire passer de nouveaux câbles.

Fondamentalement, vous définissez votre bande 5 GHz en mode pont sans fil et la bande 2,4 GHz en mode point d’accès. Cela fait de votre bande 5 GHz une liaison de liaison dédiée au routeur et permet à vos appareils extérieurs de se connecter via 2,4 GHz. Cette configuration limite un peu votre vitesse, mais vous devriez toujours pouvoir profiter pleinement de votre bande passante de 2,4 GHz. J’ai même parlé avec le support technique chez EnGenius et ils ont été très utiles pour configurer mon système.

Certains points d’accès câblés utilisent un adaptateur injecteur Power over Ethernet (PoE) que vous branchez à une prise intérieure à proximité de votre routeur. Vous n’avez alors qu’un seul câble Ethernet extérieur que vous pouvez enterrer ou faire passer au-dessus. Je ne recommanderais cette option qu’aux plus avertis en technologie.

Les systèmes Wi-Fi maillés sont plus faciles, plus chers

Une autre option consiste à profiter d’un système Wi-Fi maillé intérieur, qui est généralement livré avec un routeur et une ou deux unités satellite, et peut couvrir jusqu’à environ 5000 pieds carrés. La plupart des gens n’ont pas de maisons aussi grandes, donc avec le bon emplacement, vous obtiendrez une couverture à l’extérieur. Il est possible que vous sacrifiez un peu de vitesse ou de couverture à l’intérieur en déplaçant les unités satellites, mais la plupart des systèmes maillés sont extensibles et vous pouvez ajouter des unités supplémentaires.

Chaque unité satellite n’a besoin que d’une prise électrique pour brancher l’adaptateur secteur, aucun câble Ethernet requis. L’idée d’étendre votre Wi-Fi à l’extérieur est de placer le routeur maillé au centre de votre maison et de placer les unités satellites aussi près que possible de l’extérieur. Il y a une limite à la distance à laquelle vous pouvez placer les unités. Par exemple, le Samsung Connect Home vous recommande de placer chacun à moins de 40 pieds des autres unités.

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Le système de maillage Linksys Velop peut couvrir 6 000 pieds carrés, y compris une certaine gamme extérieure, selon l’emplacement et votre environnement.

Dong Ngo / CNET

Linksys m’a informé que son intérieur, en trois pièces Système de maille Velop peut également aider à couvrir l’extérieur. Chaque unité peut couvrir environ 2000 pieds carrés, donc si vous placez l’une des unités à 5 à 10 pieds d’un mur extérieur en béton, votre couverture extérieure peut s’améliorer. L’environnement familial de chacun est différent, vos résultats peuvent donc varier. Le mieux est de placer les unités satellites près d’une fenêtre ou d’une porte.

Il y a cependant plus de problèmes potentiels avec cette configuration.

En règle générale, la plupart des satellites maillés se relient directement au routeur, pas au satellite le plus proche, puis au routeur. Cela signifie que vous ne pourrez pas les chaîner sans fil en séquence pour étirer votre signal dans une direction. C’est en partie la raison pour laquelle il est préférable de placer votre routeur au centre de votre maison.

De plus, vos murs extérieurs vont toujours interférer et affaiblir votre signal, en particulier à 5 GHz. Vous devrez peut-être jouer avec l’emplacement pour déterminer quel endroit fonctionnera le mieux pour une couverture extérieure dans votre environnement. Un moyen simple de tester votre signal est d’utiliser un utilitaire appelé Netspot, qui est gratuit à utiliser sur n’importe quel ordinateur portable. Vous pouvez vous promener et voir la force du signal en temps réel.

Si vous n’êtes pas familier avec les signaux Wi-Fi, ils sont mesurés en décibels-milliwatts (dBm). La lecture du signal sera négative, donc plus proche de zéro est préférable. Vous voulez un signal entre -60dBm et -30dBm (meilleur). Voilà votre sweet spot. Si vous voyez quelque chose autour de -80dBm ou -90dBm ou moins, votre signal est à peu près inexistant.

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Google Wifi est une option de maillage moins coûteuse pour aider votre couverture Wi-Fi extérieure.

Josh Miller / CNET

Étant donné que les systèmes maillés sont relativement nouveaux, ils sont également coûteux. Un système à trois pièces abordable, comme Google Wifi, couvre 1 500 pieds carrés par unité et vous coûtera environ 300 $ (329 £, 499 $ AU), plus 125 $ pour chaque unité supplémentaire. L’Asus Lyra en trois pièces couvre jusqu’à 6 000 pieds carrés mais coûte 400 $ (380 £, 499 $ AU). Comme vous pouvez le voir, les systèmes maillés sont un investissement initial important, quel que soit celui que vous obtenez.

Vous pourriez être tenté de laisser un routeur intérieur ou une unité satellite dans une zone couverte à l’extérieur ou dans un boîtier étanche. Cela peut fonctionner à court terme, mais les facteurs de risque sont élevés. L’appareil pourrait surchauffer ou geler. L’humidité est également un facteur, ainsi que des objets étrangers comme la poussière et les insectes obstruant les évents de l’appareil. Sans oublier que laisser un appareil intérieur à l’extérieur annulera votre garantie.

Les prolongateurs de portée intérieure sont moins chers et moins fiables

Vous pouvez reproduire la configuration de maillage mentionnée ci-dessus avec un routeur ordinaire combiné à des répéteurs ou répéteurs Wi-Fi intérieurs. Cette option est un peu plus abordable. Les extensions seraient à la place des unités satellites maillées. La configuration est légèrement plus compliquée, mais si vous suivez le guide de démarrage rapide inclus avec l’extension, vous ne devriez pas avoir beaucoup de problème.

Assurez-vous également que le répéteur que vous achetez est compatible avec votre routeur, surtout s’il est plus ancien. Pour plus de simplicité, examinez les extensions faites par le même fabricant que votre routeur. De nombreux appareils récents sont cependant mixtes, comme l’extension Wi-Fi D-Link AC2600 (DAP-1860), qui est annoncée pour aider à étendre le Wi-Fi dans votre jardin et est compatible avec n’importe quel routeur.

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L’extendeur de gamme AC2600 de D-Link est compatible avec n’importe quel routeur.

D-Link

Gardez à l’esprit que la plupart des extensions sans fil réduiront votre Wi-Fi de moitié, car elles reçoivent le signal sans fil, puis le rediffusent en utilisant la même radio sur le même canal. Attendez-vous à ce que vos vitesses, lorsqu’elles sont connectées à un répéteur au lieu du routeur, soient plus lentes. Une solution consiste à utiliser un extenseur tri-bande, qui dispose d’un réseau supplémentaire de 5 GHz qui peut servir de lien dédié à votre routeur. Cela vous aidera à obtenir la bande passante maximale de l’extendeur.

Gardez à l’esprit que de nombreux routeurs fonctionnent également comme des extensions, donc une autre option consiste à acheter un nouveau routeur et à utiliser votre ancien comme un prolongateur filaire ou sans fil. Vérifiez votre routeur actuel pour voir s’il peut fonctionner comme point d’accès sans fil (AP) ou prolongateur. Un nouveau routeur vous offrira probablement une meilleure couverture, y compris à l’extérieur, donc l’utilisation de l’ancien routeur comme un prolongateur pourrait vous donner le coup de pouce supplémentaire dans la couverture Wi-Fi dont vous avez besoin.

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Le routeur Wi-Fi Linksys EA8300 peut également être utilisé comme point d’accès filaire ou comme prolongateur sans fil.

Tyler Lizenby / CNET

Entre les deux configurations, le gros avantage du système maillé par rapport au routeur et aux extensions est que les périphériques maillés créent un réseau unique, vous n’avez donc pas à vous reconnecter au Wi-Fi lorsque vous vous déplacez de pièce en pièce ou à l’extérieur. En général, les systèmes maillés sont conçus pour que votre téléphone ou ordinateur portable se connecte automatiquement à l’unité maillée la plus proche sans problème. Lorsque vous avez un répéteur, vous avez deux réseaux, un pour le routeur et un pour le répéteur que vous devrez peut-être basculer lorsque vous vous déplacerez. De plus, le fait d’avoir deux réseaux peut provoquer des interférences, en particulier à 2,4 GHz.

Adaptateurs CPL, un dernier recours pour le Wi-Fi extérieur

Une option peu coûteuse consiste à utiliser des adaptateurs CPL, qui utilisent votre câblage électrique encastré existant pour étendre votre signal. Vous pouvez en brancher une sur une prise électrique extérieure, mais vous aurez du mal à en trouver une abordable qui résiste aux intempéries. Un adaptateur CPL d’intérieur peut également surchauffer si vous le branchez sur une prise de courant couverte à l’extérieur.

Une solution temporaire consisterait à utiliser un adaptateur CPL Wi-Fi intérieur, tel que le Zyxel PLA5236KIT AC900 Powerline kit, que vous branchez à une prise intérieure près de l’endroit où vous avez besoin d’une meilleure couverture. Votre gamme à l’extérieur ne sera pas géniale, mais elle devrait améliorer votre configuration actuelle.

Conclusion

L’option la plus simple pour étendre le Wi-Fi à l’extérieur est avec un système maillé et des unités satellites supplémentaires. Cela devrait vous donner une couverture de quelques centaines de pieds carrés à l’extérieur de votre maison. Les systèmes de maillage peuvent être coûteux, mais la configuration est généralement facile pour les utilisateurs novices.

Je pense que la meilleure option est d’utiliser simplement un prolongateur d’extérieur, mais il n’y a pas beaucoup de produits grand public actuellement disponibles. Si vous pouvez vous le permettre, consultez le Système Netgear Orbi avec sa nouvelle Orbi Outdoor. C’est cher, mais l’ensemble du système transformera votre expérience Wi-Fi domestique.

Si vous connaissez des moyens simples que je n’ai pas mentionnés pour étendre votre Wi-Fi en extérieur, j’aimerais les lire dans les commentaires.